Ein Hacker ist eine unautorisierte Person, die sich Zugang zu oder Zugriff auf ein IT-System verschaffen will.

Dabei wird häufig noch nach den Absichten unterschieden. So behaupten Hacker von sich, dass sie nur gute Absichten haben, weder Daten noch Hardware zerstören und lediglich auf Lücken im System aufmerksam machen wollen. Personen, die mit böswilligen Absichten in IT-System eindringen, werden "Cracker" genannt. Diese Sprachregelung hat sich jedoch in den Medien bisher nicht durchgesetzt.