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TCP steht als Abkürzung für "Transmission Control Protocol", ein Transportprotokoll im Internet. Zusammen mit dem IP-Protokoll bildet es wesentliche Teile des Internet-Protokolls. Diese nennen sich daher auch TCP/IP-Familie.

Das TCP bildet im OSI-Schichten-Modell die Ebene 4 (Transportschicht, engl.: Transport Layer) und baut eine Ende-zu-Ende-Verbindung auf über die dann zuverlässig Datenströme geleitet werden können. "Zuverlässig" heißt bei den meisten Implementationen, dass fehlerhafte Datenblöcke erkannt und ein wiederholtes Senden angefordert werden kann. Dies ist regelmäßig beim Download oder Filetransfer (ftp) der Fall. Es gibt aber auch Anwendungen, bei denen eine Wiederholung nicht sinnvoll ist, z.B. bei Echtzeit-Videoübertragungen. Der Benutzer erkennt diese als Bildstörung und muss diese so hinnehmen.