Die Laufvariable ist eine veränderbare Größe in einer Programmroutine, die bei jedem Durchlauf der Schleife automatisch um einen Wert (meist eins) erhöht wird.

Bekanntes Beispiel aus BASIC ist die "For-Schleife

For i=1 to 10 step 1

Hierbei ist i die Laufvariable, die mit jedem Durchlauf um 1 erhöht wird.